Выбираем веб-камеру!
Общая информация и сравнительное тестирование



Мы уже не раз обращались к теме веб-камер, но все это были обзоры конкретных устройств. Сегодня же мы решили представить вам обзорный материал, содержащий и общую информацию, и сравнительное тестирование последних новинок.

Итак, вы решили купить себе веб-камеру. Что же выбрать из огромного количества моделей, представленных на рынке? Для начала давайте разберемся, каким образом мы будем эксплуатировать камеру. Помимо само собой разумеющегося видеообщения в Сети, камера может использоваться и для массы других вещей: например, простой видео- и фотосъемки. Или в качестве охранной системы для вашего дома с трансляцией видео через интернет (пригодится для заботливых родителей, которые вынуждены оставлять ребенка с няней). В общем, здесь есть над чем подумать. Но даже когда вы окончательно определитесь с необходимыми функциями, выбрать подходящую камеру все равно будет непросто: большинство из них похожи друг на друга как однояйцевые (форма у них такая: круглая) близнецы. Да и цена - не показатель: хороший девайс можно купить как за 20 долларов, так и за 100. Так на что же, в конце концов, ориентироваться? Прежде чем ответить на этот вопрос, давайте посмотрим, какие типы камер встречаются.

Экстерьер

Все веб-камеры можно условно разделить на три разновидности: настольные, портативные и универсальные. Первые, как ясно из названия, предназначены для настольных ПК. Вторые – для ноутбуков. А третьи предназначены для того и другого (и можно без хлеба :-)) и отличаются усредненными размерами и универсальным креплением. К примеру, Hercules DualPix Exchange – хороший пример камеры последнего типа. С помощью гнущейся «лапы» камеру можно поставить как на ЭЛТ-монитор, так и на ЖК, и на стол, и даже прицепить к экрану ноутбука.

  

Вообще, у любой камеры есть три основных параметра внешнего вида : физические размеры, форма и длина шнура. Шнур «ноутбучных» камер обычно не превышает метр в длину, поэтому использовать его с десктопом нерационально: шнура попросту может не хватить (конечно, если вы не используете внешний USB-хаб). Камеры для настольных ПК обычно имеют шнур длиной 1.5-2 метра, и этого с лихвой хватает даже для системного блока, упрятанного глубоко под столом.

Форма настольных камер в большинстве случаев представляет собой сферу небольшого размера, на фронтальной части которой находится объектив (часто – с ручной регулировкой фокуса). В моделях среднего и премиум-сегмента в этот же шарик заключен еще и отключаемый микрофон, определяемый системой как отдельное устройство. Кроме того, есть так называемые «детские» камеры: объектив у них заключен в веселую игрушку вроде зайчика или мишки. «Детскими» они называются не только из-за несерьезного внешнего виде, но и потому, что с их помощью вы можете совершенно незаметно следить за своим чадом в кровати, а оно будет думать, что это обычная плюшевая зайка.

Ноутбучные камеры имеют, как правило, совсем другую форму: они больше похожи на зажигалки Zippo по размеру и форме. Выполнены обычно в темных тонах: черном или сером, что вполне логично, учитывая цвет самих ноутбуков (про эксклюзивные модели вроде Acer Ferrari речь в данном случае не идет). Универсальные же камеры не подчиняются ни одному из этих правил и могут выглядеть как угодно. Есть среди них как «колобки», так и «зажигалки», а кроме этого - другие, совсем необычные формы. Ценовые категории – от самых дешевых до самых дорогих. Общим в этом классе можно назвать разве что тип крепления: оно состоит из нескольких сегментов и может цеплять камеру к чему угодно.

Отдельной строкой стоят камеры премиум-класса. Они могут иметь совсем нетрадиционную форму: например, одна такая (Logitech Ultra Vision) больше похожа на отрезок трубы.

Разрешение

Рабочее разрешение – один из самых главных параметров выбора камеры. От него будет зависеть то, насколько качественной будет картинка, какого она будет размера. И здесь вас может поджидать серьезный подвох , если вы не вчитаетесь в подробные технические характеристики камеры на сайте. Дело в том, что практически во всех прайсах указывается максимальное разрешение, которое может обеспечить вам данная камера. А максимальное разрешение имеет с реальным мало общего. Эти цифры были получены путем интерполяции «реальной» картинки – то есть просто ее цифрового увеличения. Вы будете видеть большее по размеру изображение, но все в квадратиках и гораздо худшего качества.

Поэтому обязательно читайте то, что написано мелкими буквами в характеристиках камеры на сайте производителя! Смотрите именно реальное разрешение, которое может быть получено с камеры – а не то, которое получается путем интерполяции. Как правило, увеличенное в несколько раз изображение очень неэстетично смотрится.

Кадрирование

Не менее важной характеристикой является и то число кадров, которое камера может выдавать в секунду при видеотрансляции. Есть известные всем геймерам три буквы «fps» – которые и здесь значат примерно то же самое. У всех современных камер частота кадров достигает 30 единиц в секунду. Этого вполне достаточно для передачи непрерывного видеоизображения. Оно не будет дергаться, и ваш собеседник (при наличии, естественно, интернет-канала достаточной «ширины») будет видеть вас таким, какой вы есть в данную секунду.

У старых камер частота (как и разрешение) существенно отличались – стандартом были 15 fps при максимальном разрешении 320х240. Такие камеры есть в продаже и сейчас, и стоят они рублей 300 с копейками. В принципе, попробовать, нужно ли вам видеообщение, вы можете и с их помощью. Но лучше все-таки присмотреться к более современным моделям.

Правда, тут бывают и перегибы – у топовых веб-камер некоторых производителей (к примеру, Philips SPC-1300) fps может достигать 90 кадров в секунду, а цифровое разрешение – 8 Мп! Практического смысла в этом на сегодняшний день попросту нет, и дело тут в первую очередь в ширине наших каналов: простые подсчеты показывают, что для передачи 30 кадров в секунду в разрешении 640х480 нужен канал шириной в 8 Мбит. Согласитесь, не все из нас имеют дома канал такой ширины даже в Москве, а в большинстве российских городов нет даже и намека хотя бы на двухмегабитные безлимитные каналы по человеческой цене, хотя потребность в них ой как велика.

Настроек, на мой взгляд, вполне достаточно, есть даже режим компенсации контрового освещения. Единственное, с чем мне не удалось разобраться – так это с режимами подавления мерцания. Разницу в картинке при значках "волна вниз" и волна вверх" мне разглядеть, каюсь, не удалось. Здесь же можно включить/выключить светодиоды подсветки или установить автоматический режим их включения при снижении освещенности. Вообще говоря, эти светодиоды, на мой взгляд, весьма полезная вещь. Подробнее о них поговорим в следующем разделе. Впрочем, установки видео можно и не трогать – значения "по умолчанию" обеспечивают вполне комфортную работу.

Цена

Помните, что хороший девайс можно купить как за 1000 рублей, так и за 3600 – и наоборот. Не нужно ставить во главу угла цену камеры при покупке – ориентируйтесь прежде всего на нужные вам характеристики. Тем не менее, необходимо четко определиться с той суммой, которую вы можете потратить на камеру. Я бы выделил четыре основных ценовых диапазона:

  • 300-600 рублей
  • 600-1300 рублей
  • 1300-2000 рублей
  • свыше 2000 рублей

Отметим, что первые два диапазона применимы только к настольным камерам: ноутбучные находится в третьей и четвертой группе.

Звук

Напоминаю, что в камерах среднего класса и выше встроен всенаправленный высокочувствительный микрофон. Обычно он находится спереди под объективом.

Какие вас тут могут поджидать неприятности? Прежде всего, конечно, эхо. Поэтому обращайте внимание на наличие специальных технологий шумоподавления: в противном случае встроенный в камеру микрофон будет малополезен . Либо же попробуйте включить функцию эхоподавления в микшере вашей звуковой карты – если она мультимедийная и современная, то такая функция наверняка там имеется. В любом случае, она есть во встроенном звуке.

С некоторым камерами в комплекте идут гарнитуры. Как правило, это довольно хрупкие устройства: либо накладные наушники с тонким оголовьем и микрофоном на гнущейся ножке (например, в составе некоторых камер Logitech), либо проводная моногарнитура (бывает в комплекте с некоторыми моделями производства Hercules и Genius). В принципе, для начала они более чем достаточны – потом вы можете прикупить более качественные экземпляры, вроде гарнитур Sven с качественными (для голоса, разумеется) закрытыми наушниками – стоят они недорого, цены начинаются рублей от 130, а качеством будут явно повыше тех, что идут в комплекте с камерами. Зато топовые гарнитуры стоят подчас дороже самих камер.

Хочу предостеречь обладателей профессиональных звуковых плат: в большинстве случаев вы не сможете подключить к своей карте микрофонный штекер от такой гарнитуры в силу несовпадения допустимых сопротивлений микрофонного входа вашей карты и гарнитуры. Вернее, подключить-то вы его сможете (через переходник, например), а вот работать он не будет. В таком случае используйте встроенный звук, либо же покупайте еще одну – самую простую мультимедийную.

Кроме таких достаточно стандартных решений можно использовать более экзотические: к примеру, гарнитуру Bluetooth, которую вы используете для общения по своему мобильному телефону и которую можно «прикрутить» к компьютеру с помощью специального драйвера и Bluetooth-адаптера. Второй вариант – использование приставки-переходника для подключения к ПК обычного телефона. Такие производят, например, TEAC и USRobotics.

Возможные недостатки и дополнительные функции

Нужно обратить внимание на недостатки и дефекты конкретных моделей. Есть недостатки мелкие, но терпимые (например, отсутствие настольной подставки для камеры при наличии крепления на монитор), а есть и такие, которые могут испортить вам жизнь вовсе (например, неверно работающий баланс белого).

Кроме того, многие камеры среднего и премиум-класса обладают просто огромный количеством различных завлекающих функций – например, Logitech в комплекте с некоторыми моделями предлагает приложение Video Effects, с помощью которого ваше лицо можно заменить мордой акулы или зеленым человечком :-) А Genius создает своими фирменными утилитами забавные бэкграунды – к примеру, делает так, чтобы собеседник видел вас в старом телевизоре или в пустыне. Практика показала, что все эти веселости хороши поначалу и в нетрезвом состоянии – но основную массу времени вы их использовать не будете просто потому, что надоедает быстро. Тем не менее, все это повышает цену камеры на определенную сумму.

Редкая камера сейчас продается без каких-нибудь уникальных супер-технологий, которые, по заявлению производителей, делают ее лучше среди вообще всех когда-либо существовавших на рынке образцов. Вот только на поверку оказывается, что технологии эти у разных производителей похожи друг на друга как две капли воды, только называются по-разному.

Например, очень полезной может оказаться функция автокоррекции яркости. При съемке в затемненном помещении эта функция увеличивает уровень яркости до максимально возможного при условии не слишком ухудшенного качества самого видеопотока. И тут главное не переборщить и не получить вместо приличной картинки размытое и «запесоченное» изображение.

Кроме этого, есть и другие полезные функции: скажем, слежение за лицом (обычно называемая face tracking). Суть ее заключается в том, что камера автоматически фокусируется на вашем лице, если вы его отклоняете влево или вправо от центра. Насколько такая функция нужна лично вам – решайте сами. По собственному опыту скажу, что она, увы, не всегда реализована как надо.

Актуальные модели

Теперь давайте рассмотрим несколько актуальных на сегодняшний день моделей, по одной для каждого ценового сегмента.

Hercules DualPix Chat and Show

Эту камеру, пожалуй, можно признать очень выгодной покупкой. Реальное разрешение CMOS-матрицы – 1.3 Мп (1280х1024). Причем, заметьте, это именно что реальное разрешение, а программно оно может быть увеличено до 5 Мп. На последнюю цифру ориентироваться нет смысла, как вы помните. Разве что для фотографий.

Комплектация вполне соответствует своему классу: в красной коробке есть не только сама камера и прочие обязательные вещи вроде диска с драйверами и мануала, но еще и два маленьких приятных бонуса: проводная моногарнитура с регулятором громкости и совершенно неожиданная вещь – брелок-фоторамка. Брелок похож на телефон-слайдер в сложенном состоянии и блок автосигнализации одновременно. Правда, есть подозрение, что в постоянном соседстве с ключами ЖК-экранчик довольно быстро зацарапается.

Что касается качества изображения, то оно вполне приличное. Замечено, что камера временами неадекватно реагирует на смену освещения, и автоматическая подстройка яркости в зависимости от оного работает не всегда. Но, надо полагать, при другом расположении источников света все будет работать иначе.

Устанавливать камеру можно как на верхнюю часть монитора с помощью серой пластиковой «лапы» (устойчивость ей придают резиновые накладки снизу), так и на стол – сложив эту самую «лапу» вдвое, потому что с обратной стороны у нее тоже имеется резиновая полоска, благодаря которой камера не скользит. Как и куда ставить камеру – большой разницы нет, все определяется исключительно личным вкусом и свободным пространством.

Моногарнитура обеспечивает неплохое качество звука, что для разговоров более чем хватит. Наушник достаточно громкий, и его можно регулировать небольшим колесиком на проводе. Микрофон же в этой гарнитуре обладает очень низкой чувствительностью – что хорошо, потому что для расположения в нескольких сантиметрах ото рта большего и не надо. Это еще и гарантия того, что в микрофон не попадут посторонние звуки и фоновые шумы. Замечу еще, что провод не слишком длинный, так что подключать гарнитуру лучше всего в разъемы на передней панели системного блока.

К сожалению, нельзя сказать того же о микрофоне в самой камере. Чувствительностью он тоже обделен, но в данном случае это уже недостаток, а не достоинство. С расстояния больше одного метра звук искажается и становится весьма тихим. В общем, в случае расположения камеры на мониторе и одного пользователя такой вариант приемлем, но если вы хотите устроить некое подобие конференц-связи с участием нескольких находящихся в комнате человек – нужно использовать что-нибудь с более широким диапазоном действия.

И, наконец, главный вопрос – цена. Отдать за эту камеру вам придется около 1800 рублей. Немало, но для решения с честными 1.3 Мп вполне приемлемо, даже несмотря на некоторые не слишком существенные, но неприятные недостатки.

Genius VideoCam Look 110

Данная камера относится к самой нижней ценовой категории. Ее стоимость – всего 350 рублей.

Матрица устройства дает всего лишь 352х288 реальных пикселей (30 кадров в секунду), но позволяет интерполировать картинку до размера в 640х480. Как видите, негусто, но для средней ширины каналов – самое оно. Естественно, тут нет таких функций как оптический зум или встроенный микрофон. Но зато есть ручной фокус, и к тому же в комплекте вы найдете фирменную программу Crazy Talk, которая предназначена для анимирования и озвучивания ваших изображений.

Резюмируем: к амера до предела проста, дизайн - без изысков, никакой автокоррекции яркости или фэйс-трекинга не предлагает, дает очень средненького качества картинку, но зато стоит всего 15 долларов.

Creative Live! Cam Notebook Ultra

Этот девайс можно назвать средней по всем параметрам камерой для ноутбуков. Почему только для ноутбуков? Да хотя бы потому, что иначе некуда ее прикрепить: крепление буквой «П» рассчитано на верхнюю крышку ноутбука, да и провод USB чуть больше метра. Итак, что же можно ожидать от Cam Notebook Ultra? Прежде всего – разрешение 1.3 Мп (которое, судя по всему, уже стало стандартом де-факто у камер среднего класса) и программную интерполяцию до пяти мегапикселей. Угол обзора заявлен на уровне 80 градусов, встроенный микрофон также присутствует. Микрофон в камере, конечно, не может обойтись без функции эхо- и шумоподавления, которая называется Adaptive Array. Из других приложений - уже неоднократно упомянутая функция анимацию собственной физиономии, а также фэйс-трекинг, подстройка качества изображения и т.д. Из необычностей можно отметить довольно оригинальную для данных устройств функцию «родительского контроля» - наверное, чтобы ребенок не увлекался общением в свободное от учебы время. И еще сумочку для переноски – мелочь, а приятно. Цена вполне соответствует возможностям – 2000 рублей. За эти деньги вы получите хорошую по всем параметрам и программной начинке камеру, которая подойдет к любому ноутбуку.

Logitech QuickCam Sphere AF

Напоследок - самый дорогой и бескомпромиссный вариант: Sphere от Logitech с индексом AF. Чтобы вы не запутались, скажу, что первая модель Sphere была выпущена больше года назад, но со временем она совершенствовалась, цифры становились все больше, и на сегодняшний день это одна из немногих камер на рынке с двухмегапиксельным сенсором и интерполяцией в 8 Мп (!). Сфера – из тех моделей, что немного опережают свое время.

Что мы имеем в итоге? Стеклянные линзы Carl Zeiss, механический поворотный привод, систему слежения с большим углом обзора, видеосъемку в формате HD и автофокус. Про само собой разумеющиеся функции в данном классе камер вроде встроенного микрофона с эхо- и шумоподавлением уже и говорить-то как-то неприлично. А что самое интересное – то что работает все это идеально. Баланс белого в том числе (что немаловажно, как помните). Фирменные технологии Logitech RightLight2 (улучшение качества изображения и подстройка к неравномерному освещению) и RightSound2 (эхоподавление) сильно помогают в повседневной жизни, особенно вторая, так как с ее помощью вы можете пользоваться встроенным микрофоном без использования внешнего и без какой-либо активации дополнительных функций – металлических призвуков не появляется, да и сам микрофон – высокочувствительный и очень хороший.

Но вы учтите, что всеми прелестями этих, да и других подобных технологий вы сможете воспользоваться в полной мере при наличии хорошего процессора – его частота не должна быть ниже 2 ГГц. При желании и более мощном процессоре можно будет поразвлекаться с видеоэффектами. Обратите также внимание, что подключать камеру следует строго после установки драйверов и комплектных программ (это относится и к упоминаемому ранее продукту компании Hercules). В общем, если подытожить, то можно сказать следующее. Ярлык «премиум-класс» не значит, что вы получите за эти деньги нашпигованную всеми мыслимыми технологиями камеру. Это значит прежде всего, что даже самые базовые функции должны быть реализованы на пять с плюсом. Sphere не вызвала у меня абсолютно ни единого нарекания. Да, в ней нет 90 кадров в секунду, как у топ-камер Philips. Но они, как вы сами понимаете, и не нужны. А то что есть – реализовано даже на шесть с плюсом. И полный набор фирменных «фишек» - лишь приятное дополнение, а не самоцель. А цена… Цена люксовых моделей особой роли не играет, как правило. Но озвучить можно: 3600 рублей.

Программное обеспечение

Помимо комплектного ПО для камер (без которого вы не сможете воспользоваться фирменными «фишками»), вам понадобится еще и другое. В принципе, это другое необязательно, но без него жизнь будет гораздо скучнее.

Skype

Скайп наверняка уже известен всем и каждому: это программный IP-телефон по собственному протоколу, позволяющий общаться бесплатно пользователям из разных частей света. Но не все, наверное, знают, что в последних версиях программы (от версии 3.0 и выше) появилась возможность видеть своего собеседника: теперь поддерживаются и веб-камеры. Видеообщение с помощью Skype упрощено до невозможности: то есть вы просто видите и слышите собеседника, при условии, что у того все правильно настроено. Записывать ничего, увы, нельзя. В центре главного окна – трансляция с камеры собеседника, чуть ниже – ваше собственное изображение. При желании все это можно вынести в отдельное окно или вообще развернуть на весь экран. Последнее делать нежелательно – как вы помните, изображение с камеры будет в лучшем случае в разрешении 640х480, а с учетом современных больших и широких мониторов пикселизация будет весьма значительной. Но, в общем-то, все работает и работает как надо.

Gizmo

Конечно, Гизмо. Кто не в курсе, Гизмо – это альтернатива Скайпу. Тоже IP-телефон с поддержкой видеосвязи, но работающий на другом протоколе, открытом – SIP. Существенный недостаток у него один – мало пользователей. И в графическом отношении основной клиент Gizmo Project куда аскетичнее Skype. По качеству связи, надо сказать, Гизмо существенно лучше Скайпа, да и записывать звонки тоже можно.

Видеовозможности у Gizmo Project также лучше, чем у Skype. Хотя бы потому, что вы можете выбрать размер видеоизображения, которое отсылаете собеседнику. Это может оказаться полезным в случае медленной связи, потому что видео меньшего разрешения будет передаваться на узком канале более плавно.

WebCam Monitor

Данная программа создана для другого типа использования веб-камер: в качестве камеры слежения. В зависимости от того, для чего вы используете веб-камеру, вы можете настроить программу на выполнение разных операций. Например, если вы установили веб-камеру дома и используете ее для охраны от террористов воров, то программа включит камеру, когда зафиксирует движение или шум. Это может быть как запись простого видеофайла, так и мгновенные снимки с последующей отправкой уведомления по почте, звуковой сигнал или запуск какого-либо другого приложения. Monitor также может загружать записанное видео на FTP-сервер, а «шпионские» снимки отсылать по почте.

Таким образом, если к вам в квартиру залезет непрошеный гость, то вы сразу получите уведомление об этом, сможете увидеть изображения с камеры и набрать 02. А если в область мониторинга попадает какой-то участок с постоянным движением – скажем, окно или тень от дерева за этим окном – то можно указать область с неучитываемым движением.

WebCam Monitor может записывать выполнять заданные вами действия через определенные промежутки времени. Это удобно, например, если, вам пришлось срочно выйти в магазин и оставить дома грудного ребенка. В случае обычного наблюдения звуковая сигнализация и запуск приложения недоступны. Можно только записывать видео, делать снимки экрана и получать уведомления по электронной почте. Периодичность записи видео и создания снимков можно задать в настройках.

Можно использовать и планировщик. В этом случае вам не придется постоянно запускать программу вручную: в нем можно указать, в какое время должно производиться наблюдение, а настройки указываются отдельно для каждого дня недели.

Программу можно использовать и для трансляции потокового видео через Интернет.  Например, вы хотите создать собственное реалити-шоу для друзей. Нужно для этого всего лишь определиться с качеством видео и указать, сколько людей одновременно сможет смотреть этот видеопоток. Программа автоматически сгенерирует ссылку для просмотра видео, и ваше шоу «За стеклом» можно будет смотреть в браузере или в окне Windows Media Player.

 

Артур 'Stormax' Лоянич (stormax@yandex.ru)

Опубликовано – 15 мая 2007 г.

[Раздел «Всегда на связи»]